LOS HUMEDALES


Los humedales son tierras de transición entre los ambientes terrestres y los acuáticos.En ellos,el suelo permanece saturado por el agua o cubierto de aguas poco profundas.
La categoría biológica de humedal comprende zonas de propiedades geológicas diversas: , cienagas,esteros, marismas, pantanos, turberas, así como las zonas de costa marítima.
Diferentes definiciones de ''humedal'':

Definición de "humedal" (o tierras púbicas,
wetlands según RAMSAR):
un Humedal es una zona de la superficie terrestre que está temporal ó permanentemente inundada, regulada por factores climáticos y en constante interrelación con los seres vivos que la habitan.
Según el artículo 1 del párrafo 1, se consideran humedales,
"las extensiones de marismas, pantanos y turberas, o superficies cubiertas de aguas, sean éstas de régimen natural o artificial, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladas, incluidas las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros".
Así mismo, contenido en el artículo 2 del párrafo 1, se estipula que,

"podrán comprender sus zonas ribereñas o costeras adyacentes, así como las islas o extensiones de agua marina de una profundidad superior a los seis metros en marea baja, cuando se encuentren dentro del humedal".

El Día Mundial de los Humedales se celebra cada 2 de febrero desde que en 1971 se llevara a cabo la Convención de Ramsar.

FUNCION PRINCIPAL DE UN HUMEDAL
La función principal del humedal, aparte de ser un gran ecosistema y un importante hábitat para muchos seres vivos, es que actúan como filtradores naturales de agua, esto se debe a que sus plantas hidrófitas, gracias a sus tejidos, almacenan y liberan agua, y de esta forma hacen un proceso de filtración. Antiguamente los humedales eran drenados por ser considerados una simple inundación de los terrenos, pero hoy en día se sabe que los humedales representan un gran ecosistema y se los valora más.

CLASIFICACIÓN DE LOS HUMEDALES
Se pueden establecer distintos criterios para clasificar los humedales, en función de los objetivos que se persiguen o de los estudios en los que se basen: criterio morfológico (general, principalmente para divulgación), hidrogenético (según el origen y usos del agua, para demandas de agua), funcional (ecológico, según sus hábitats, para conservación medioambiental); o los criterios estructurales (desde el punto de vista de gestión), etc..
Desde este último punto de vista, se puede diferenciar a la vez, los aspectos basados en el criterio hidrológico y aquellos otros en el hidrogeológico. Al conjunto de estos 2 aspectos también se denomina, en sensu lato, "hidrológico-estructural". Son:
Criterio estructural hidrológico:
Aspectos externos. Hidrohumedal: presentan casi siempre lámina de agua aflorante (prácticamente durante todo el año).Higrohumedal: presentan casi siempre lámina de agua oculta (prácticamente todo el año).Aspectos internos. Epigénicos: desvinculada su estructura de flujos subterráneos localizados próximos.Freatogénicos: vinculada su estructura a flujos subterráneos localizados próximos.
Criterio estructural hidrogeológico (humedales freatogénicos):

Humedales de Recarga (de los umbrales localizados de recarga). Navas, charcas de infiltración, tramos de recarga fluviales, etc..Humedales de Tránsito. Criptohumedales continentales, criptohumedales litorales, lagunas de lámina aflorante, etc..Humedales de Descarga. Encharcados manantiales, descargas de fondo, áreas de rezume, etc..
Por lo que, combinando entre sí ambos conjuntos de nomenclaturas, resultan algunos de lo siguientes tipos hidrológico-estructurales:
Epigénico exclusivo: salinas costeras, albuferas, embalses, balsas, etc..Hidrohumedal de recarga: lagunas de infiltración, arrozales, ríos filtrantes, balsas de recarga artificial, etc..Hidrohumedal de tránsito: lagunas esteparias, charcas freáticas, tablas de agua, etc..Hidrohumedal de descarga: surgencias manantiales, charcas manantiales, rezumes, etc..Higrohumedal de recarga: navas de montaña, charcas en ramblas permeables, etc..Higrohumedal de tránsito: criptohumedales continentales, criptohumedales litorales, etc..Higrohumedal de descarga: surgencias kársticas estacionales (trop plein), extrusiones kársticas,etc.
TIPOS
En 1989 fueron clasificados más de treinta humedales naturales y nueve artificiales. A pesar de ello es posible identificar cinco grandes tipos de sistemas de humedales:
  • Marinos, son aquellos que no son afectados por caudales fluviales. Ejemplo de ellos son los arrecifes de coral y litorales.
  • Ribereños, son aquellas tierras inundables frecuentemente por el desbordamiento de los ríos. Ejemplo de ellos son los bosques anegados, lagos de meandro y llanuras.
  • Estuarios, son aquellos donde los ríos desembocan en el mar y el agua de estos alcanza una salinidad media entre el agua dulce y salada. Ejemplo de estos son los deltas, marismas y bancos fangosos.
  • Lacustres, son aquellas zonas cubiertas de agua permanentemente con baja circulación. Ejemplo de ellos son los lagos glaciales de volcanes y lagunas en general.
  • Palustres: son aquellos ecosistemas que contienen casi permanentemente agua como los Marismas, Pantanos de papiro y ciénagas.

CONSERVACIÓN
Si bien la conservación de los humedales estuvo favorecida hasta épocas recientes por la dificultad para habitarlos, los proyectos de terraformación recientes constituyen un grave riesgo para las especies endémicas; la biodiversidad de los humedales los convierte en un recurso ecológico crucial. En el año 1971 la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN por sus siglas en inglés) formuló un listado de humedales de protección recomendada en su primera convención, conocida como Convenio Ramsar por la ciudad iraní en la que se llevó a cabo; más de un millar de humedales en todo el mundo se encuentran protegidos en este momento.
La conservación de los humedales o tierras húmedas está relacionada a una gran variedad de proyectos, como:

  • proyectos que afectan a la hidrología de un humedal, como la construcción de un camino o represa alta, control de inundaciones, disminución del drenaje del acuífero, y sistemas de riego y otros para el abastecimiento de agua;
  • conversión directa de los humedales para la agricultura, instalaciones portuarias, proyectos de navegación, y acuicultura (en particular los manglares para el cultivo del camarón);
  • proyectos que influyen indirectamente en los humedales, mediante la alteración de condiciones ambientales, como los que eliminan contaminantes en las tierras húmedas, los que presentan la amenaza de la introducción de especies exóticas (acuicultura), los que producen una alteración física por acción humana, y los que contribuyen a la lluvia ácida o a la elevación del nivel del mar; y
  • el manejo de cuencas hidráulicas en otros proyectos realizados para fines ambientales.